联邦贸易委员会(FTC)最近达到了80万美元 沉降 与数据经纪人Spokeo,Inc.(“Spokeo”)。美国联邦贸易委员会(FTC)的投诉指称通常不会一起看到违规行为:首先,Spokeo散布雇主提供的个人信息以供背景调查之用,其方式不符合雇主的要求。 公平信用报告法 (FCRA),其次,Spokeo的员工发布了Spokeo产品背书,但没有透露他们与公司的联系,这违反了 第5节美国联邦贸易委员会法,禁止“在商业活动中或影响商业活动的不公平或欺骗性的行为或做法。”

据称违反FCRA

FCRA对“消费者报告机构”施加某些义务,通常将其定义为收集或评估有关消费者的某些信息并将其提供给第三方以供他们用于确定消费者的信贷,保险或就业资格的企业。 FCRA要求消费者报告机构遵循指定的程序来帮助保护消费者的权利,包括确保其销售的每个报告均用于法律明确允许的目的以及报告中所含信息准确的步骤。该法律还要求消费者报告机构将该法案规定的义务告知每位消费者报告接收者,包括在根据报告中的信息对消费者采取不利行动时通知消费者。拒绝给予他或她的信誉或不雇用他或她的决定)。

Spokeo从数百个在线和离线资源(包括社交网络和营销数据库)中收集有关消费者的个人信息,并将这些信息结合起来以在这些消费者上创建个人资料。然后,Spokeo出售对这些配置文件的访问权限。 美国联邦贸易委员会声称,由于Spokeo将个人资料销售给了人力资源部门和其他人员,以便在招聘过程中使用,因此它是受FCRA约束的消费者报告机构。根据FTC的说法,Spokeo不符合该法案的要求。此外,即使Spokeo更改了其网站服务条款以声明它不是消费者报告机构,并禁止客户将其信息用于FCRA保护的目的,Spokeo并没有实际执行这些条款,例如通过撤销它知道(或应该知道)的公司的访问将其消费者报告用于就业目的。

尽管这是FTC的第一起FCRA案,涉及出售从社交媒体和其他在线来源获取的用于就业目的的数据,但不应完全感到意外,因为这不是该机构第一次考虑到这一点。学科。 2011年5月,联邦贸易委员会工作人员 一家被描述为“雇主在职前背景调查中使用的互联网和社交媒体背景调查服务”的公司,提醒其FCRA的适用性。但是,即使考虑到这些FTC活动,企业也可能不理解法律对“消费者报告机构”的定义有多广泛。编译或评估然后分发消费者数据的公司应寻求确定是否需要遵守FCRA的要求。此外,从消费者报告机构接收消费者报告的公司(无论是否做出雇用决定)也受FCRA和潜在的州法律的某些义务约束。

所谓的欺骗性背书

就在几年前,FTC更新了其 Endorsement 导游 (“Guides”) to address issues specific to social media marketing.  Although the 导游 do not have the force of law, they provide marketers with guidance from the 美国联邦贸易委员会 上 avoiding potentially deceptive practices under Section 5 的 美国联邦贸易委员会法.  Even prior to this update, however, the 导游 made clear that any connection between an endorser and the seller 的 advertised product—such as an employment relationship—must be disclosed, as such a connection affects the weight that consumers give to the endorsement.  The message to companies:  Create and enforce a social media policy that requires your employees to disclose the fact 的ir employment when talking about your products or services.

据说Spokeo恰恰相反:FTC在其声明中宣称 抱怨 Spokeo指示其员工冒充普通消费者,并发表对公司产品的赞誉。更重要的是,Spokeo经理实际上审查了这些背书并提供了用于制作这些背书的帐户,所有这些都给公众带来了误导性印象,即Spokeo拥有许多满意的客户。在FTC看来,这种做法具有欺骗性,因为如果消费者知道背书是由卖方自己的雇员张贴的,他们就会知道自己应该以一粒盐来背书。在与FTC达成和解时,Spokeo不仅同意遵守《指南》,而且还删除了所有已发布的虚假背书。

在许多试图利用社交媒体的公司中,已经有了一个神话,那就是旧规则不适用于新时代。的 Spokeo 和解是一个明显的提醒,旧规则实际上确实适用,并且公司无视这些规则的危险。