除了总统选举, 抗议 关于Instagram的使用条款,以及发明了可以翻译手语的手套,2012年还发现了有趣的宪法问题,涉及公民团体在公民团体使用社交媒体时的使用 提起诉讼 因檀香山警察局从该组织的官方Facebook页面上删除了该组织的几条帖子而对檀香山市和县提出“侵犯(该组织的)言论自由”的指控。

诉讼背后的背景看似无害。像 白色的房子纽约市其他政府实体檀香山警察局(“ HPD”) 官方Facebook页面。 HPD使用其Facebook页面为檀香山市民提供从犯罪报告到公共停车信息的所有内容,Facebook用户可以在其各种帖子上发表评论。在一段时间内,HPD还允许Facebook成员在其“墙上”发布。 (HPD不再允许张贴留言,但在其页面上保留了“建议框”,用户可以在其中进行评论。)从2012年初开始, 夏威夷国防基金会 非营利性组织(“基金会”)致力于培训公民使用手枪并向夏威夷人告知其枪支权利,它开始在HPD 脸书页面的墙上张贴评论,文章和照片,批评HPD在以下问题上:限制发布所谓的腐败的隐藏武器许可证。 HPD 脸书页面的管理员采取了与其他Facebook页面管理员通常相同的操作,删除了令人反感的帖子并屏蔽了张贴者,这两者都可以使用Facebook的界面轻松完成。

尽管个人和私人公司每天都在其Facebook页面上采取这些行动,但基金会指出,HPD 脸书页面是一个由政府实体创建和管理的自称为“向公众开放的论坛”。 脸书将HPD和其他此类机构描述为“政府组织”,尽管此标签仅用于分类目的,并不旨在承担任何法律责任。但是,基金会将该页面的管理员标记为檀香山市的“代理人”,并辩称他们的行为受到《第一和第十四修正案》的审查。基金会在投诉中引用了 Rosenberger诉弗吉尼亚大学校长和访问者 ,在该案例中,出于“第一修正案”的目的,大学的学生活动经费被视为“有限的公共论坛”,以证明“ 不需要 成为一个物理场所。”该基金会还声称,HPD删除了该职位并禁止该组织的成员,从而侵犯了其第十四修正案的权利,从而侵犯了基金会成员的正当程序权利。

尽管基金会针对HPD的诉讼是此类同类的第一项第一修正案诉讼,但根据其结果,其他私人团体可能很快会在Facebook上针对“政府组织”提出类似的投诉,这些投诉采取类似的积极方式来管理其Facebook页面。实际上,伊利诺伊州小岛湖村的一名前警察最近要求伊利诺伊州总检察长办公室进行审查,原因是该页面的管理员删除了他对小岛湖区Facebook页面的评论。伊利诺伊州司法部长发布了一份 意见 在该案中,Island Lake的举动并未违反《伊利诺伊州公开会议法》,但该意见并未解决《第一修正案》问题。

基金会针对HPD提起的诉讼以及针对充当“公共论坛”的Facebook页面管理员的其他投诉提出了在社交前媒体时代不存在的政策问题。与批评政府的更常规形式(例如在城市,州或联邦政府大楼前举起身体标志)不同,可以使用Facebook作为异议车辆,而这可以从自己家的隐私中进行,并允许抱怨的人提出自己的要求。或她的观点立即为整个配备Internet的世界所了解。政府实体不必具有Facebook页面,但通常将这样的页面建立为向市民传达信息的简单而有效的方式。如果这些实体要根据其管理Facebook页面的方式面临持续的宪法审查,则他们可能不愿意维持社交媒体的存在。白宫Facebook页面以对其评论的形式(尽管不允许用户在其墙上张贴评论)遭受无休止的批评批评,而另一方面,似乎 Island Lake 脸书页面 在大多数情况下已关闭。鉴于HPD和Island Lake的投诉, 法律评论员为公立学校提供建议 心怀不满的学生可能会访问其Facebook页面,“在删除社交媒体网页上的评论以解决该行为是否合规之前,请先咨询法律顾问。”无论HPD诉讼的结果如何,投诉首先存在的事实强化了以下观念:社交媒体是从知识产权到刑法乃至宪政前沿的法律各个方面的新战场。