2013年4月12日,英国负责消费者事务和竞争的监管机构英国公平交易办公室(OFT)宣布,它将对儿童的基于Web和应用程序的游戏进行调查。特别是,OFT正在调查此类游戏是否符合 消费者保护,免受不公平交易法规的影响2008 (以下简称“规定”),并且不会产生误导或侵略性(例如,直接鼓励儿童购买某些东西或劝诱其父母或其他成年人代其购买东西)。这项调查预计需要六个月才能完成,并将考虑到来自移动应用平台运营商和该市场中其他业务的观点,以及父母和消费者群体的观点。

这项调查是针对有报道称儿童在所谓的“免费”在线和基于应用程序的游戏上积substantial大量账单而发起的。例如,2013年3月,据报道,一个5岁男孩在15分钟内通过以下途径积蓄了1,700英镑的账单: 附加组件 同时玩“免费”游戏“僵尸与忍者”。有成千上万的此类游戏可以免费下载,但一旦用户开始玩,便会投放广告,鼓励用户付费以获取更高级别的费用或获得游戏中的额外物品,例如虚拟硬币,宝石或其他令牌。

OFT估计,截至2013年4月9日,在收入最高的100个Android应用中,有80个可以免费下载,但通过此类应用内购买获得了收入。尽管平台通常会启用密码保护来限制应用内购买,但此类措施并不能阻止知道父母密码的孩子或在孩子的要求下插入他们的密码而未意识到风险的父母进行购买。

实施条例的条例 2005年不公平商业惯例指令/29/EC,指出禁止不正当商业行为。如果商业惯例违反专业勤勉的要求,并且在消费者关于产品的经济行为方面存在实质性扭曲或可能实质性扭曲,则被认为是不公平的。侵略性商业行为是指通过使用骚扰,胁迫或不当影响损害普通消费者的选择或行为自由,从而导致或可能导致消费者“做出他不会做出的交易决定的行为”。除此以外。”不当影响包括利用相对于消费者的权力地位。

条例明确规定,在广告中直接劝诫儿童购买广告产品,或说服父母或其他成年人为他们购买广告产品,这是不公平的。违反本条例可能会导致刑事处罚,例如罚款或监禁,最高可判处两年。

OFT已明确表示,不应认为参与调查的任何公司违反了该规定。此外,OFT表示它不希望禁止应用内购买,而是要确定它们是否符合该法规,以确保保护儿童。尽管如此,电讯管理局已表示会在有需要时对违规的公司采取执法行动。 OFT的调查结果预计将于2013年10月发布。

同时,出现了许多指南,为家长提供有关如何阻止应用内购买的建议(包括英国通信监管机构Ofcom发布的指南),并且至少有一家主要应用发行商在其中添加了应用内购买警告它的应用商店列表。这可能是将来设置的关键:允许用户在下载时过滤掉应用程序内购买应用程序。

有趣的是,要了解OFT的调查结果决定采取何种方法,以及认为应该承担责任的地方。是应该期望父母对孩子的游戏活动进行更多控制,还是应该要求提供者做更多的事情,例如通过提供更多信息来警告用户其商店中包含的这些“免费”应用程序的性质?

最后,请注意,此调查可能会对在欧洲其他地方运营的游戏提供商产生影响。由于该法规是根据欧盟法律制定的,因此其他欧盟监管机构将密切关注OFT调查的进展,以考虑他们是否也需要仔细研究游戏提供商是否遵守其领土上的等效法律。