我们都已经在互联网上看到了广告,这是一种计算机优化软件,旨在使您的旧PC像全新的PC一样运行。许多消费者看到了这些广告,并且对计算机的性能感到沮丧,因此购买了此类软件,以加快其性能低下的计算机的速度。但是,如果该软件无法如所宣传的那样工作,该怎么办?克里斯托弗·罗特纳的答案是提起诉讼。

罗特纳诉美国AVG Technologies公司,罗特纳声称已下载了AVG Technologies程序PC TuneUp的免费试用版。初步扫描计算机后,PC TuneUp报告说Rottner的计算机存在严重错误,已修复。该程序然后建议Rottner购买该软件的完整版本,以维护其计算机的完整性。他是这样做的。但是,在安装完完整版本的PC TuneUp和更新后,他的计算机崩溃了,导致Rottner丢失了所有个人文件,但是他购买了PC TuneUp来防止这种情况的发生。

罗特纳向马萨诸塞州联邦法院提起了针对AVG Technologies(“ AVG”)的集体诉讼,指控AVG虚假夸大了PC TuneUp的有效性。更具体地说,罗特纳(Rottner)指控该诉讼有六个不同的依据,但其中一个尤为重要:违反明示保证的索赔。 AVG提出了驳回罗特纳(Rottner)的索赔的请求,法院已部分批准了该请求,但就违反明示保修索赔的要求予以否认。

运用马萨诸塞州的法律选择原则, 罗特纳 法院最初裁定,由于PC TuneUp的最终用户许可协议(EULA)中的特拉华州法律规定,该争议适用了特拉华州法律。然后,法院必须确定PC TuneUp是商品还是服务,因为 特拉华州统一商业代码(UCC) 仅管辖商品的销售,并且对明示和默示保证有特定规定。 AVG辩称,它与Rottner达成的协议是出售服务,而不是商品,并且UCC不适用于该纠纷。但是,法院不同意。

与其他许多州一样,特拉华州在评估合同是用于出售商品还是服务时也使用“优势测试”。 这个测试可能相当复杂 在处理软件时,因为在任何给定的上下文中都不容易将软件归类为商品或服务。

例如,在此测试下,当软件经过专门设计以适应企业的独特做法时,即可以构成一种服务(即,用于操作制造公司的专利机器的软件)。

相反,当软件是现成的商品时,它可能构成一种商品,例如文字处理软件。的 罗特纳 法院认为PC TuneUp软件是一种好软件,而不是一项服务,并指出PC TuneUp通常可用。它不是专门为满足Rottner的计算机需求而设计的;并且Rottner能够通过一次交易购买,下载和安装PC TuneUp。

法院将PC TuneUp定性为好商品,意味着UCC有关PC TuneUp出售的明示和暗示担保的规定适用。 UCC规定,当卖方对买方作出关于货物的承诺或卖方提供货物说明(即货物必须符合该说明)时,即产生明示保证。法院还指出,“一般性地否认'所有明示或暗示的保证'的条款不能减少卖方对此类描述的义务。”

罗特纳,针对PC TuneUp的EULA包含一项明示保证,即该软件“将基本按照适用的规范执行”。罗特纳(Rottner)辩称,该语言含糊不清且含义不清-法院同意。在没有对PC TuneUp的“适用规范”进行有意义的定义的情况下,法院裁定“对消费者而言,唯一合理的诉求是将广告索赔和PC TuneUp自身所广播的索赔作为“适用规范”。” PC TuneUp旨在提高Internet速度,消除冻结和崩溃,优化磁盘空间和速度,延长电池寿命,保护隐私,监视硬盘驱动器的运行状况并将PC恢复至其最佳性能。法院认为,即使EULA的明示保证不模糊,这些陈述也构成了PC TuneUp功能的明示保证。也就是说,法院看了 超越 EULA的明确保证定义其条款。 罗特纳 提醒我们,软件公司在宣传其产品时应格外小心,并应注意不要夸大其功能。

罗特纳(Rottner)还提出了一项违反UCC暗示的适销性保证的索赔,但该索赔被驳回。适销性的默示保证涵盖了买方在交易中的一系列期望,包括期望这些商品适合用于此类商品的普通用途。与罗特纳(Rottner)认为适用法律未成功的马萨诸塞州法律不同,特拉华州法律允许商家免除对适销性的默示保证,前提是免责声明对消费者很明显,特别是提及适销性。法院驳回了Rottner关于违反默示担保的索赔,因为AVG的EULA在所有大写字母中均拒绝了对适销性的默示担保。

罗特纳诉AVG技术 对于软件诉讼具有重要意义。首先,该决定提醒我们,公司的广告声明可能被视为明示保证,尤其是在 罗特纳,公司的EULA包含模糊的明示保证。

其次,软件的商品化程度和通用性越高,至少在特拉华州法律之下,此类软件被视为商品而非服务的可能性更高。这种将商品软件视为好商品的趋势应鼓励软件开发人员在其EULA中对其明示保证非常清楚,因为他们经常 在灰色区域操作 法律。

最后,软件供应商应意识到各州之间在这些问题上的重大差异,并应明智地选择特定的州法律来管理供应商的EULA,包括此类EULA中的任何保修条款。