hashtag_iStock_000047220610_Illustration_650px标签在社交媒体中已变得无处不在,但它们作为知识产权(尤其是商标)的地位仍在发展。 首次被Twitter用户采用 为了链接用户帖子,主题标签是字符串,其后带有“#”符号,这些字符串生成指向包含相同标签的所有其他帖子的链接。如今,除了提供最初开发搜索功能的功能之外,主题标签还为企业提供了新的方法来 与消费者互动。企业的Hashtag营销活动通过鼓励社交媒体用户张贴带有活动标签的广告来提高品牌知名度,作为回报,为用户提供折扣,奖品甚至是成为模特的机会。

但是,主题标签可以注册为商标吗?主题标签的功能性质导致了对该问题的最初不确定性,美国专利商标局在2013年解决了这个问题,当时它在商标审查程序商标手册中增加了关于主题标签注册的新章节。 USPTO将主题标签定义为“由以符号“#”为前缀的单词或短语组成的元数据的一种形式”,并声明主题标签可以注册,但前提是该标签可以作为申请人商品来源的标识符或服务。例如,#ingenuity可作为商务咨询服务的注册商标,而#skater滑板设备则仅是通用商标,不可注册。此外,要获得注册,申请人必须提供商标在相关商品或服务中使用的证据,这意味着,像其他商标一样,主题标签必须在商业中实际使用才能注册。

与主要由商标所有者使用的传统标签行不同,主题标签通常旨在由社交媒体用户传播。例如,Mucinex的制造商已经注册了#blamemucus,这使潜在的消费者可以通过社交媒体对自己的感冒表示同情,并传播有关Mucinex的信息并参加抽奖活动。 #blamemucus注册既涵盖药品本身(带有标记的商店展示作为使用样本),也包括通过互联网提供呼吸道和肺部疾病领域信息的服务(以公司网站作为样本) 。通过涵盖核心商品和在线服务,注册为主题标签提供了广泛的保护,以防止竞争对手使用。公司还可能尝试注册已经成为互联网模因的短语。例如,娱乐和喜剧系列的制作人已经提交了#throwbackthursday的申请,而T恤衫的制造商则声称了#fixitjesus。

正如人们所期望的那样,主题标签的广泛使用不时导致商标纠纷。例如,2010年,一家怀俄明州的墨西哥餐馆连锁店叫Taco John’s,该店拥有商标“ Taco Tuesday”的联邦注册, 停止信 前往俄克拉荷马州一家名为Iguana Grill的餐厅,试图阻止Iguana Grill在自己的taco促销中使用“ Taco Tuesday”一词和#tacotuesday标签。 Iguana Grill确实同意在塔哥之夜停止使用该名称。在撰写本文时, 餐厅的Facebook页面 劝告客户“请注意我们的炸玉米饼特价。 。 。对于 鬣蜥星期二!”但是,就像通常可以采取严厉的商标强制措施的情况一样,塔可·约翰(Taco John)的终止信也导致了 公众对Taco John的批评和对Iguana Grill的直率支持.

2015年3月,服装制造商Fraternity Collection带来了 商标侵权索赔 在密西西比州联邦地方法院针对一名前设计师在社交媒体上使用标签#fratcollection和#fraternitycollection进行了起诉。法院在辩护阶段接受了“在某些情况下,在社交媒体帖子中对竞争对手的名称或产品加标签的概念可能会欺骗消费者。”因此,法院裁定,Fraternity Collection的投诉陈述了根据《兰纳姆法》提出的虚假广告索赔以及根据州法律提出的商标侵权索赔,并驳回了设计师撤销这些索赔的动议。据我们所知,这是法院第一次发现在标签中而不是在产品本身上使用竞争对手的商标可能会导致消费者蒙骗。

博爱收藏案涉及对标签的明显竞争使用。但是,尚不清楚的是,商标法将如何对待用于非竞争性商品和服务的主题标签。传统的侵权测试是消费者混淆的可能性。该查询权衡了许多因素,包括各个标记的相似性,各个商品或服务的相似性以及双方使用的广告渠道。因此,法院通常发现,当相似或相同的商标用于倾向于以不同渠道进行广告宣传的无关商品或服务时,消费者不太可能会产生混淆。但是,无论广告商品或服务有多大差异,使用相同的#标签都会在同一标签下创建所有帖子的单一供稿。与现实世界不同,在现实世界中,企业可以为不相关的商品或服务放下不重叠的壁ni,而标签本身则充当社交媒体平台上的广告渠道。法院如何在消费者混淆分析中权衡标签的这一功能方面还有待观察。

随着社交媒体用户之间对注意力的竞争增加,趋势标签可能成为越来越珍贵的商品。另一方面,考虑到某些标签的短暂性以及社交媒体风潮的短暂流逝,公司应在花费时间和资源进行保护之前考虑特定标签的长期可行性。无论如何,在为社交媒体活动采用井号之前,必须研究潜在的冲突,其中可能包括商标许可搜索以识别冲突的用途。并且,如果主题标签已经成为一种有效的营销工具,那么可能是时候考虑将其注册为商标了。