欢迎来到新泽西州道路标志上的概念

如果您的公司涉及通过网络或移动应用程序向新泽西州的消费者销售产品或服务,则需要阅读此博客文章。

原告的律师正加班加点,为电子商务公司提起集体诉讼,这指控他们的在线条款违反了新泽西州的不寻常规定 消费者真相合同,保修和通知法 (“ 打牌网”)。被起诉的一些在线零售商包括 维多利亚的秘密, 床浴&超越与玩具反斗城,每天都会提起更多诉讼。

与大多数消费者保护法不同,打牌网特别关注与消费者进行某些交易的合同条款,对此条款施加了限制。 即使此类合同条款受新泽西州以外州的法律管辖-为新泽西州以外地区的电子零售商创造潜在的陷阱,这些零售商传统上仅由其法律约束该州法律许可的州律师审核其在线条款和条件。

尽管打牌网于1981年颁布,但它只是在最近才声名狼藉,因为越来越多的原告律师都采纳了该法规,因为该法规范围广泛,每次违规行为的法定罚款不少于100美元,而无需证明实际伤害。

打牌网概述

 新泽西州在30年前采用了打牌网,并不是为消费者创造新权利,而是 “支持[]其他法律规定的权利和责任”,尤其是根据《新泽西州消费者欺诈法》(“ CFA”)确立的法律。 观察者注意到 在过去几年中,打牌网案件的数量一直在增加,尤其是自2013年新泽西州最高法院 谢尔顿诉Restaurant.com,Inc. 发现在线证书或优惠券受打牌网规则的约束,并打开了源自电子商务的打牌网集体诉讼之门。

打牌网适用于公司为“卖方,出租人,债权人,贷方或受托人”的公司,向新泽西州的“消费者”或“准消费者”提供服务的情况。 打牌网中的“消费者”被定义为“任何主要为个人,家庭或家庭目的而购买,租赁,借贷或保释任何金钱,财产或服务的个人。”确实, 法院 强调,除非原告是消费者,否则打牌网不适用。

打牌网的文本禁止在消费者合同,担保,通知和标志中使用三种类型的规定。

第一,它禁止违反消费者“明确确立的”合法权利或卖方,出租人,债权人,贷方或受托人的责任的条款。这些权利和责任可能来自联邦或州法律。例如,一个法院发现,限制提起诉讼,提出反诉或提出肯定性辩护的时效期限的规定违反了联邦和新泽西州程序规则下的消费者权利。

第二,打牌网禁止根据打牌网放弃消费者权利的条款。在 Johnson v。Wynn's Extended Care,Inc.例如,美国第三巡回上诉法院裁定,服务合同中禁止收回律师费和成本的条款构成对打牌网消费者权利的放弃,因此被禁止。

但是请注意,至少有两种情况发现,打牌网的索赔不能仅仅基于遗漏。如 一个法院 请注意,该法规对“包含”一词的使用表明,只有在消费者合同,担保,通知或标志中肯定地“包含”的声明才应引起赔偿责任;另外,立法历史不包括任何遗漏触发责任的例子。

第三,打牌网禁止使用笼统的“不适用于某些司法管辖区”的储蓄条款(例如,措辞“在禁止的情况下无效”),但值得注意的是,它在任何担保中均不禁止此类储蓄条款。为了使储蓄条款在打牌网下可以被接受,法规要求该条款规定在新泽西州哪些条款(如果有)不可执行。

在最近的一个案例中, Martinez-Santiago诉公共存储,发现以下措词违反了打牌网禁止过于宽泛的储蓄条款的禁令:“如果本[协议]的任何规定根据[适用房地所在州的法律]无效或被禁止,该规定仅在这种禁止或无效的范围内无效,而不会使该规定的其余部分或其余规定无效。”

但是,某些法院拒绝在消费者合同,通知或签字被发现时违反打牌网。 仅在新泽西州可用,或该条款使用替代方式“在法律允许的范围内”措词,如下所述。

打牌网对在线公司的潜在危险

由于至少三个原因,打牌网对在线运营的公司具有潜在的危险。

第一,原告的律师正在推动该法规的广泛应用。他们认为,打牌网几乎适用于所有向新泽西州居民提供在线消费产品的公司,也适用于向这些居民提供的任何“书面消费者合同”和“书面消费者保修,通知或标志”,大概涵盖了几乎所有公司。公司在线显示或提供的材料。

第二如上文所述,打牌网可能会使位于新泽西州以外(但其在线网站可在该州访问的公司)暴露于任何适用的“明确建立的”联邦或新泽西州权利或责任所引起的索赔,从而有效地要求在新泽西州以外的地区发展有关所有可能适用的新泽西州法律的专门知识(即使其网站使用条款似乎受另一州法律管辖,并且已经由在该州执业的律师精心草拟和审查过)。

想想看:如果每个州都有与打牌网类似的法律,则每个电子零售商都需要对其在线使用条款进行多达 50位不同的律师。结果本质上将是全国范围内律师的全面雇佣行为。

第三,打牌网对公司具有潜在的危险,因为它为“受害的消费者”提供了选择,要求其追回不少于100美元的民事罚款。这意味着集体诉讼的罚款,尤其是对在线条款和条件的集体诉讼的罚款,可能很快就会加起来。该法规的文本还允许实际损失,合理的律师费和法院费用 此外 民事处罚,并进一步指出,此类补救措施是累积性的,并不排除其他法律规定的追偿权。

新兴打牌网判例法对在线公司的一些指导

由于声称在线条款和条件违反打牌网的主张只是在最近才提出的,因此法院仅对向新泽西州出售在线公司如何防范这些诉讼提供稀疏的指导。

此外,任何此类公司(如果尚未这样做的话) 应立即联系新泽西州法律顾问,以获取有关如何确保其在线条款和条件符合打牌网的建议.

考虑到这些重要的注意事项,最近适用打牌网的法院判决确实为网站运营商强调了一些潜在的预防措施。

例如, 作为第一道防线,对于公司而言,在其在线条款和条件中纳入仲裁条款和相关的集体诉讼豁免条款并寻求增强其可执行性可能是明智的做法。举个例子, 在一个打牌网案中,新泽西最高法院指出,如果一项仲裁条款明确明确地告知消费者她放弃了寻求法院救济的法定权利,则该仲裁条款将可以执行。尽管没有有效仲裁条款的规定用语, 一个新泽西法院 认为可以接受以下仲裁通知:

本协议的各方同意对可能因[协议的主题]或与之相关的任何索赔,争议或争议进行仲裁,包括所有法定索赔以及任何州或联邦的索赔。通过同意仲裁,当事各方理解并同意,他们放弃维持其他可用解决程序(例如法院诉讼或行政程序)以解决其争端的权利。

作为第二道防线,对于与新泽西州律师合作的公司,根据迄今为止的打牌网案件,审查并可能修改其在线合同,担保和通知,可能是明智的选择。现有的打牌网判例法建议的一种方法是,企业可以通过在储蓄条款中使用不同的语言来达到相同的结果,从而避免违反打牌网禁止“不适用于某些司法管辖区”的储蓄条款的规定。如上所述,打牌网的文本禁止储蓄条款,其中规定某些术语“在某些司法管辖区可能是无效,不可执行或不适用”,前提是此类条款未指明在新泽西州哪些术语无效,不可执行或不可适用。在 肯德尔诉CubeSmart L.P.但是,美国新泽西州地方法院发现,公司可以使用“试图……遵守新泽西州法律”的储蓄条款。它援引了几个案例,认为在以下条款的储蓄条款中可以接受“在法律允许的范围内”,“在适用法律允许的范围内”,“适用法律允许的范围内”和“或在适用法律允许的范围内”的短语。 打牌网。

即使公司按照打牌网判例法的建议调整了储蓄条款,还是要谨慎处理在线合同,担保和通知中可能违反“明确建立的”合法权利的任何语言,尤其要注意:

  • 放弃消费者追回律师费的权利,或要求分拆诉讼费用。 当前的打牌网判例法表明,公司应注意那些明确放弃消费者追回其律师费的权利的条款,或声明“每一方应支付其自己的律师费。”
  • 限制公司对人身伤害或财产损失的责任。 此类限制的可执行性将根据情况而变化,包括各行业之间的差异。例如,一方面, 仓储空间租赁协议中的责任限制法院裁定该公司违反了“ 打牌网”,因为该公司违反了“ 打牌网”,因为该公司违反了“ 打牌网”的规定,“对于客户和/或客户的客人在旅途中遭受的任何人身伤害或财产损失”不承担责任有责任为消费者维护场所。另一方面,法院发现健身房会员协议中的责任限制类似 之所以违反打牌网,是因为法院认为,根据新泽西州法律,消费者被认为在体育馆内承担了某些人身伤害风险。
  • 向公司赔偿因公司自身疏忽造成的损失。 例如,一家法院判定一家存储公司提供的租赁协议包括消费者赔偿该公司“以任何方式要求赔偿损害,财产损失或人身伤害”,这违反了打牌网。
  • 限制索赔限制期限。 至少一个法院 的理由是,《联邦民事诉讼规则》和《新泽西州法院规则》规定了对索赔的时效规定,公司无法从中减损索赔,因此,任何试图缩短消费者的索赔时效期限的企图都将违反打牌网。
  • 除上述内容外,现行的打牌网判例法还建议公司应特别向消费者(特别是使用大写字母)特别注意免责声明和责任限制。

Spokeo,Inc.诉Robins 决定及其对打牌网诉讼的潜在影响

尽管如前所述,打牌网允许受屈的消费者选择$ 100的民事补救措施,而不是实际赔偿金,但美国最高法院最近在 Spokeo,Inc.诉Robins 可能会使原告更难以维持打牌网集体诉讼 在联邦法院 尚未建立具体而具体的损害的地方。

Spokeo 该案是由Robins提出的,该公司是“人搜索引擎”的运营商Spokeo的索赔,该人收集并向用户提供有关个人的个人信息,并出售了不准确的信息,这违反了《公平信用报告法》。美国最高法院裁定,即使在法定侵权的情况下,要在联邦法院提起诉讼也需要证明对每位原告人造成的“具体和特殊”损害。它还认为,“特定的”损害意味着“个人的和个人的”,这是主张法定侵权行为的集体诉讼原告的相对较高的门槛。实际上,第一巡回赛最近在 Hochendoner诉Genzyme Corp. 该原告不符合“特殊伤害”要求,因为原告因毒品短缺而声称的伤害无法与任何特定原告联系起来,因此集体诉讼被驳回。至少有一家公司甚至提交了 Spokeo 决定支持其在新泽西州消费者在联邦法院提起的诉讼中驳回其动议的决定,该诉讼称该公司的在线条款和条件违反了打牌网。

由于现在尚无法确切地得出结论 Spokeo 这将影响打牌网的集体诉讼,电子商务公司将希望密切监视打牌网的发展,包括近期可能产生的任何立法举措 游说努力。同时,建议公司与合格的律师仔细审查其在线条款和条件-确实,打牌网案件的急剧增加为所有网站运营商和移动应用程序开发商提供了一个查看其条款和条件的机会。确保它们是最新的。