GettyImages-484516083_SMALL连续第三年 社交意识 联合编辑亚伦·鲁宾和我参加了 SXSW互动可以说已经成为全球科技界的首要年度聚会。但是今年,SXSW Interactive的氛围与前两年大不相同。

过去,无尽的乐观精神注入了这一事件。存在一种感觉,即没有通过技术创新无法解决的问题。

确实,在去年的SXSW Interactive,奥巴马总统-受到观众的热烈欢迎-触动了这种“可以做”的精神 主题演讲:

“所以我真正来这里的原因是招募所有人。我要离开办公室时要对您说的是,我们如何才能提出新的平台,新的想法,跨学科和跨技能的新方法来解决我们今天面临的一些重大问题。”

一年会有什么不同。也许部分原因是天气阴云密布,潮湿和寒冷,但今年的SXSW Interactive版本似乎笼罩着悲观情绪。

例如,今年的许多小组讨论都涉及社交媒体和其他新兴技术的阴暗面。关于社交媒体助长的泛滥的座谈会 假新闻;政治动机 骇客;的上升 反犹太主义仇恨言论 线上;乃至 执法部门使用社交媒体来监视社会活动家.

这些小组会议中有几次充满了“我们做了什么”的感觉。科技界创造了所有这些令人惊讶的工具,平台和其他技术,以使世界变得更好。然而,与会嘉宾感叹白人民族主义者和其他极端主义者越来越多地采用这些相同的技术来向更广泛的受众宣传他们的信息。

这也表明了自2016年以来情况如何变化:奥斯汀最受欢迎的邀请不是由Google或Facebook之类的科技巨头主持的活动,而是由CNN和《纽约时报》等新闻机构主办的活动。

在阴暗的气氛中,去年的音乐节有很多小组讨论会恰好在家里举行。每个SXSW Interactive参与者根据他或她能够参加的会议的不同,对新兴技术的看法也不尽相同,但是我看到了许多关于人工智能的快速发展和采用的有趣的小组讨论(如果我只有一个在奥斯丁说出“机器学习”一词时,我就会花掉所有钱。我会花掉所有这些钱,然后投资一些新潮的AI初创公司。金融科技和医疗保健IT的发展今年似乎也引起了极大的反响。

有时候,旧的乐观情绪浮出水面。前副总统乔·拜登(Joe Biden)出席以鼓励SXSW社区 把目光投向战胜癌症的斗争,并指出“您可以产生巨大的影响。”甚至在关于假新闻的冷门小组会议期间,几位小组成员还观察到AI和其他新兴技术已经在争取对抗假新闻。也许一切都会好起来的。