一个随机的Twitter帐户标记了一家日本公司,并在一系列推文中对其进行了口口相传。由于这些推文带有标签,因此在Twitter上搜索该公司的名称将在搜索结果中显示带有否定评论的推文。这家日本公司对推文感到不安,希望起诉日本的高音扬声器。但是怎么可能呢?高音喇叭没有使用他的真实姓名。

这是发现的地方 U.S.C. 28 §1782 能够帮助。第1782节为寻求在外国诉讼中寻求美国发现的公司或个人提供了一种工具,即使该诉讼仅是在考虑之中但尚未开始。具体来说,第1782条规定,联邦地方法院可以授予申请人在美国发出传票的权力,以获取文件或证词,包括寻求揭露匿名互联网海报以在国外进行诽谤诉讼的文件或证词。

要进行第1782条的发现,申请人需要建立:

  • 所请求的发现是在外国或国际法庭的实际或预期程序中使用的;
  • 申请人是该程序中的“利害关系人”;和
  • 被寻求发现的人的住所或在申请人提出申请的法院区域内被发现。

如果申请人满足所有这些条件,则地方法院有权在考虑以下因素后酌情批准或拒绝该申请,美国最高法院在以下方面对此做出了规定: 英特尔公司诉Advanced Micro Devices 在c..:

  • 所寻求的发现是否在外国法庭的管辖范围之内,因此无需第1782条的协助就可以访问;
  • 外国法庭的性质,在国外进行的诉讼的性质以及外国政府或国外法院或机构对美国联邦法院司法援助的接受程度;
  • 申请人的请求是否掩盖了企图规避外国证据收集限制或外国或美国其他政策的企图;和
  • 该请求是否过分侵入或繁重。

对于根据第1782条获得发现的申请人,不需要满足所有四个因素。同样,没有一个因素是决定性的。

最近,美国加利福尼亚北区地方法院的法官处理了两起日本当事方试图揭露恶意高音扬声器的案件,该法院对Twitter拥有管辖权,因为该技术公司总部位于旧金山。情况是 在安田裕一郎在re PGS 首页 Co. 在这两种情况下,Twitter都拒绝发现,并以言论自由第一修正案为由,废除了或修改传票。在这两种情况下,法院都认为申请人符合三个法定因素。因此,法官可以酌情决定是否允许进行发现。每个案例归结为对第四种案例的分析 英特尔 因素:发现请求是不适当的干扰还是繁重。关于这个问题,法官们得出了不同的结论。

法官指出,在这两种情况下 美国法院的普遍认可 关于匿名演讲的重要性,他指出“在互联网上匿名演讲的能力促进了思想的强有力的交流,并允许个人自由表达自己的意见而不必担心经济或官方的报复。 。 。 [或]对社会排斥的担忧。’”

两位法官均指出,就第1782条的发现要求而言,法院裁定,第一修正案可保护匿名发言人免遭掩盖,除非申请人:

  • 以足够的特异性识别失踪的被告,以便法院可以确定其是受到诉讼的真实人;
  • 确定先前为查找和识别难以捉摸的被告而采取的所有步骤;
  • 证明针对被告的诉讼可以承受撤销原告的动议;和
  • 证明这一发现很可能导致对被告的身份确认,从而有可能提供程序。

在安田裕一郎,法院认定申请人出于正当理由满足了所有四项要求,以允许1782条发现者揭露匿名高音扬声器。法院的调查到此结束。法官否认推特的推翻动议。

但是,一个月后, 在re PGS 首页 Co.,法院批准了Twitter的撤消动议,因为它发现申请人的指控在驳回动议中无法幸免。法院还发现,对演讲者进行遮蔽可能会对第一修正案的自由产生令人畏惧的影响,其影响力将超过申请人因拒绝要求的发现而遭受的伤害。

安田,这名匿名的高音喇叭发表声明,声称一名日本医师与一名女学生在高中时发生性关系,导致该名患者自杀未遂。所有这些都在具有10,000多名追随者的著名广播DJ的页面上发布。因此,法官不必深入研究日本的法律就可以得出结论,即如果是错误的话,该主张很可能是可诉的。

PGS,这名匿名高音喇叭声称一家日本建筑公司因其未履行的工作而被要求付款,并将客户视为投诉人。这些评论中的每一个都带有标识公司的主题标签。法院认为,没有足够的证据可以断定申请人的主张可以在驳回动议中幸免。奇怪的是,这位法官似乎没有做出任何解释,已经评估了根据加州法律而非日本法律提出的诽谤诉讼,该诉讼是否可以通过。

尽管在这两种情况下,Twitter都根据《第一修正案》引起了潜在的寒蝉效应,但是 PGS 法院继续解决该问题。为了权衡潜在的寒蝉效应,该地区的法院采用了一个分为两部分的测试:

  • 是否有“真实的证据基础”相信匿名说话者的不法行为对寻求发现的当事方造成了真正的伤害;和
  • 如果满足了以上概述的阈值要求,则将需要公开的订单造成的损害与拒绝请求的订单造成的损害进行权衡。

PGS,法院得出结论认为,申请人未能提供推文造成实际伤害的“真实证据依据”。法院认为,这些陈述和指控无非是客户的不满。法院认为,即使这些推文确实造成了真正的伤害,但第一修正案所关注的伤害却远远超过了这些伤害。

有趣的是,两个法院都没有提到匿名高音扬声器的国籍。在这两种情况下,声明都是用日语进行的,针对的是日本个人或公司。匿名海报很有可能是居住在日本的日本国民。 最近有一个法院 《第一修正案》在言论自由既保护听众又保护演讲者的基础上保护了外国人的匿名言论,但是在这个问题上判例法很少。也, 该案涉及一位匿名Reddit海报 他将对耶和华见证人的批评指向了美国观众。第1782条的申请人可能仍会争辩说,对匿名演讲的《第一修正案》保护不适用于可能居住在日本并以日文发表评论的人,这些人据称对日本公司构成诽谤。换句话说,除了使用Twitter平台外,包括听众在内的所有其他事物都与美国没有任何联系。

由于海湾地区社交媒体和其他互联网公司的高度集中,因此可以假定这不是在加利福尼亚州北区使用第1782条揭露匿名互联网海报的最后案件。我们将看到法律在这方面的发展。