在COVID-19大流行之后,孩子们将更多时间用于数字领域,既用于教育又用于娱乐目的,但这并不意味着联邦贸易委员会(FTC)会减少不遵守法规的在线运营商的工作量打牌网在线隐私保护法(COPPA)。上个星期, 美国联邦贸易委员会对HyperBeard,Inc.处以400万美元的罚款。,一家受欢迎的移动应用程序开发商,为了解决有关HyperBeard违反COPPA将第三方广告网络集成到其面向打牌网的应用程序的指控(由于HyperBeard无法全额支付,400万美元的罚款将在其支付以下费用后被暂停由HyperBeard支付150,000美元)。

的 抱怨 值得注意的是,联邦贸易委员会做了  据称,HyperBeard本身从打牌网那里收集了任何个人信息,相反,据称的侵权行为围绕该公司,使第三方能够通过其服务从打牌网那里收集个人信息。该罚款向在线运营商发出警告,即即使他们自己没有从孩子那里收集个人信息,他们也应对第三方集成承担严格责任。 美国联邦贸易委员会消费者保护局局长安德鲁·史密斯(Andrew Smith)强调:“如果您的应用或网站是针对打牌网的,则在收集打牌网的个人信息之前,您必须确保父母在圈内。这包括允许其他人(例如广告网络)收集永久标识符,例如广告ID或Cookie,以便投放行为广告。”

背景

COPPA通常要求面向打牌网的在线服务的运营商在收集(或允许第三方收集)13岁以下打牌网的个人信息之前发出通知并征得父母的同意。2013年,FTC将其实施COPPA的规则修订为:扩展“个人信息”的定义,使其包含永久性标识符,这些标识符用于收集有关打牌网在线活动的信息,这些信息用于向打牌网投放定向广告。对于希望通过使用应用内广告来通过其应用获利的应用开发人员(例如HyperBeard)而言,这是一个问题。

HyperBeard的应用是面向打牌网的

打牌网友好角色和App Store描述

HyperBeard公开提供了许多移动应用,包括BunnyBuns,Clawbert,KleptoCats和MonkeyNauts(以下简称“应用”)。这些应用程序可以免费下载和播放,但要依靠应用程序内广告和应用程序内购买来产生收入。投诉指出了应用中鲜艳的动画人物的显着用法,以证明应用是面向打牌网的。投诉进一步指出,对应用程序的描述包括对打牌网友好的形容词,例如“超级可爱”,“可爱”和“傻”,并且这些应用程序“非常简单易玩”。

营销实践与合作伙伴

美国联邦贸易委员会(FTC)还指出,HyperBeard的行销证明这些应用是面向打牌网的。例如,投诉称HyperBeard在其多个应用程序的网站说明中将游戏推荐给了打牌网和成人。此外,HyperBeard在打牌网娱乐网站上推广了其应用程序, YayOMG! The YayOMG! 对某些应用的评论着眼于游戏的“可爱”,“有趣”和“可爱”,并向网站的读者推荐了这些游戏。 HyperBeard通过在Twitter页面上使用“转发”和“喜欢”来放大这些评论。

分拆打牌网产品和商品

此外,HyperBeard还发布了与其两个应用程序有关的书籍-KleptoCats和KleptoDogs。美国联邦贸易委员会(FTC)指出,这些书是由打牌网作者撰写的,归类于在线书商网站上的“打牌网书”下,建议年龄范围为7-10岁,等级级别为2-5。 HyperBeard还出售了KleptoCats毛绒玩具,并将其角色授权给其他公司来制作面向打牌网的产品,包括 K’Nex 块构造集,日历,海报,贴纸和书签。

整合第三方广告网络

为了通过应用程序获利,HyperBeard在其应用程序中集成了众多第三方广告网络。广告网络使用永久性标识符来收集有关打牌网随时间推移以及跨在线服务的活动的信息,并根据他们的信息将广告定向到这些打牌网。由于据称HyperBeard没有就广告网络的活动向父母发出通知或未获得父母的可验证父母同意,因此广告网络收集的个人信息违反了COPPA。

此外,联邦贸易委员会指控HyperBeard没有对广告网络进行充分的监督和控制。例如,联邦贸易委员会(FTC)指控HyperBeard并未通知广告网络该应用程序是针对打牌网的,直到  FTC工作人员正在就此事进行联系。此外,据称HyperBeard未能正确指导或根据合同要求广告网络根据应用程序的面向打牌网的性质避免进行行为广告。根据COPPA,该和解进一步证明了在线运营商应对通过运营商的服务收集个人信息的任何第三方的行为承担严格责任。